Las estructuras influyen en el comportamiento

La importancia del contexto

Uno de los aprendizajes más potentes de la teoría de sistemas es que las estructuras influyen en el comportamiento.

Podemos considerar como estructuras cualquier influencia estable en el tiempo que afecta a nuestras decisiones. Podemos referirnos a los procedimientos, reglas, manuales de operación, la base de datos con un tipo de entradas y formatos y no otros, instrucciones sobre cómo hacer los informes y el tipo de información que contiene, etcétera. También la infraestructura, el hardware, el espacio de trabajo o la logística. Incluso todas esas reglas informales o no escritas, lo que llamamos la cultura de la empresa, la historia, la experiencia. Todos estos factores nos están condicionándo para hacer las cosas de una manera y no de otra.

En nuestra vida cotidiana, las estructuras influyen en nuestras elecciones. Trabajar en una empresa jerárquica o burocrática limitará nuestras opiniones e ideas o recibir un pago individual sustancial, desalentará nuestras decisiones de colaboración. Por el contrario, una organización plana o un equilibrio entre las recompensas individuales y de equipo nos estimulará a actuar de manera diferente.

Si queremos cambiar el comportamiento en una organización, debemos evitar soluciones simplistas centradas en el impacto y el control directos. El establecimiento de políticas enfocadas directa y exclusivamente en el objetivo o, lo que es peor, las imposiciones a través de coerción directa o motivación externa, generalmente económica, no funcionan.

Debemos identificar las causas que motivan ciertos comportamientos y tratar de cambiarlos. Un catalizador puede estimular la proactividad. Vencer los límites y las limitaciones puede liberar la energía de las personas. Crear espacio puede dejar que otros lideren.

No hay duda de que un cambio en las reglas cambiará el comportamiento de forma inmediata y más efectiva que si tratamos de influir en él directamente.

The Game

Hay un juego muy instructivo que muestra este tema de una manera muy visual. Es “The Icosystem Game“.

Un cambio en las reglas influye en el comportamiento

Icosystem usa The Game para ilustrar, entre otros, los siguientes puntos:

  • Las reglas simples de comportamiento individual pueden conducir a resultados de nivel de sistema sorprendentemente consistentes.
  • Pequeños cambios en las reglas o en la forma en que se aplican pueden tener un impacto significativo en los resultados agregados.